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中国稀土遭无序开采贱卖 储量仅余20年

2010/12/15/9:22来源:新华网

    最近一段时间,一种工业原料——稀土在国际上引起轩然大波,特别是一些西方发达国家尤为神经过敏,有的指责,有的谩骂,有的威胁,有的还要诉诸世界贸易组织,个中奥秘何在?

    无法替代的“工业维生素”

    自上世纪90年代以来,有“工业维生素”美称的稀土全球年消费量从3.3万吨增加到10多万吨。由于特殊的原子结构和物理化学性质,稀土不仅是钢铁、有色金属、石油化工和轻工纺织等传统产业不可缺少的重要原料,而且随着科技的进步,在光电信息、催化、新能源、激光等高技术和新材料领域中显示出不可替代的作用。当今世界,几乎每隔3~5年人们就会发现稀土的一种新用途,每四项新技术就有一项与稀土有关。

    神奇的稀土逐步被人类了解、掌握经历了百余年的历史。1890年,奥地利科学家冯·威尔斯巴赫发明了用稀土做的汽灯纱罩,翌年获得推广,从此诞生了稀土工业。从上世纪60年代开始,人们发现:稀土用于石油工业可提高原油处理量和汽油产出率;铸铁中加入稀土可改善铸铁的性能;炼钢过程中,因稀土与氧、硫的亲和力大,稀土可脱硫、脱氧,净化钢液,提高钢的机械加工性能。从此,石油和冶金成为大量应用稀土的两大传统行业。

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