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德国发明冷却方式解决核废物处理问题

2006/8/11/08:31 来源:中国科技信息网

    在放射性废物管理委员会(CoRWM)准备就核废料处理问题向政府提出建议的同时,一个物理学家团队声称已经找到了更为容易的核废料处理技术。《物理世界》8月版所报道的这种新技术仅仅用几十年而不是上千年的时间就能使核废料安全无害。

    克劳斯·鲁夫斯教授是德国波鸿市鲁尔大学研究小组的负责人,他示:“我们所提出的这种处理方法意味着人们在有生之年可能处理掉自己所制造的核废料。我们不必再把它们深埋地下而让子孙后代为了先辈的高质量生活付出代价。”

    该技术是将核废料嵌入到金属中,然后用超低的温度进行冷冻。这会加快放射性材料的衰减速度,可能会使废料的半衰期缩短一百倍甚至更多。

    鲁夫斯教授补充说:“现在我们正在研究铀226,这是一种半衰期长达1600年的废核燃料。据我计算,用该技术可以将半衰期缩短至100年,而在理想状况下,甚至降低至仅仅两年。这样一来,就避免了采取将核废料深埋到地下贮藏库这种极为艰难而昂贵的处理方法。”

    鲁夫斯在实验重现原子核在恒星中心的反应后发现了这种技术。在利用粒子对撞机进行研究的同时,他注意到当原子核在金属的围下冷却时,对撞机中会发生更多的聚变反应。聚变反应中,较轻的原子核聚合以形成较重的原子核,同时在该过程中会释放出能量。而放射衰减恰恰相反:一个原子核中释放出一个粒子。鲁夫斯认为,如果金属包围下的冷却原子核能够增强聚变,那么它也能够增强相反的反应,也就是加快放射性粒子衰减的速度。

    鲁夫斯认为,低温下的金属意味着自由电子与放射性核子的距离更近。这些电子会加快正极粒子向原子核运动,因此提高聚变反应的几率,或者在相反的情况下,加快原子核排斥出的粒子的运动。

    “我们正在对一系列放射性核子进行假设测定,最初的结果十分鼓舞人心,”他表示。“虽然现在只是研究初期,而且需要更多的工程研究投入,但是我认为没有任何不可逾越的技术难题。”














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