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美国农村生活用水、厕所以及垃圾处理

2006/7/11/09:22 来源:科学时报 作者:舒哲

    美国农村的大多数人不是住在市镇,而是一家一户分散住在自家的土地上,没有统一的自来水供应系统。不过,家里龙头一拧,照样有冷、热“自来”水。这是怎么回事呢?原来这个自来水是来自每家自己的井水。老式的还是大口径开挖的井,新的则都是小口径的机钻深井。不管什么形式的井,井口都安有一个电动水。水泵的出口接通一个压力罐,比一个篮球大不了多少。压力罐内部一半是密封的空气,还有一半是来自水泵的水,出口就是自来水了。在水泵和压力罐之间是一个压力开关,用以控制水泵的开和关。当住宅的水龙头打开放水,压力罐维持的水压下降,开关自动打开,水泵就工作供水,维护压力罐的压力,水就“自来”。当龙头关闭,压力罐的压力达到一定水平,压力开关自动关闭,水泵就停止工作。

    从原理来讲,压力罐相当于高架水塔,功能是维持水压,压力开关就相当于水塔里的浮球阀。不过有了压力罐和水泵的组合,就不用一家一户都在房顶盖一个水塔了。这一套设备在小镇的店里都有卖的,自己就可以安装。这样的水井一般是在前院或后院,平时是封盖的,以保持清洁。考究一点的人家还把它的外部做成老式的井栏,装上纯做装饰用的辘轳水桶,有时周围还种上一些花草。

    解决了水的供应,还有水的质量问题。现在的钻井公司在钻一口新井时,一般都钻到地下水,并且经过检验,达到饮用水标准才可以交付使用。至于老井,特别是老式的井,地方上有专门的服务商家,免费检验水质,检查从细菌到重金属的各项指标,如果达不到标准,要收费做出处理,直到达标为止。

    再说厕所和下水。在历史上,美国农村的厕所也曾经跟我国农村茅房差不多,只不过这种茅房在今天的美国已经绝迹了。大概在上世纪二三十年代,各地就先后通过了地方法规,禁止这种敞开式的简易厕所。办法很简单,因为有自来水,所以厕所里使用抽水马桶。每一个农户都在地下安装一个化粪罐。老式的化粪罐有水泥的,新式的大多是玻璃钢的,轻便、结实、密封性好。在安装时,罐中就投有特殊的发酵菌种,以后菌种还可以添加。所有粪便与污水在罐中经过发酵,固体部分大大减少,经过化粪罐处理的液体,变成近乎清水,然后就在地下排放,渗入土壤。因此,美国生产的所有手纸,都规定必须是能够被菌种“吃掉”的。化粪罐的排放口和水井有一定的距离,以保证水井的清洁。化粪罐一次安装可以供一户人家连续使用20多年。20年后,要清除罐中的固体物,有商家专门提供这种服务。

    至于美国农村的垃圾处理,就由小小的家庭公司来承担了。公司的员工也是农民,他们开着小垃圾车,每周一次到各家各户收取垃圾,也收一点费用。虽然美国的农户远比中国分散,但是,垃圾公司会深入到每个角落。

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